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Qui suça l’Astenbreck dont le cours a tari ? Une peinture ancienne montre l’une des femelles, relique antédatée d’une race sans distinction qui grognait dans les Flandres. La rivière serpentait sous le sol du vivarium : elle charriait les dernières eaux d’un monde. Et cette matière inconnue étonnait les mécanotropes. Quand U-26 dysfonctionna, on imputa sa maladie à…

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Izor-13 expliquait aux petits mécanotropes visitant le musée : « Le vivarium n’existe plus. Les derniers animaux sont morts quand la rivière s’est asséchée. Mais l’on peut voir, dans la pénombre, des automates ; non pas de ces poupées dont on amusait les enfants dans les temps reculés, car la taxidermie a fait d’immenses progrès : il ne s’agit…

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§ Inconvénient : la rouille. Pourquoi leur squelette ne rouille pas ? Justice sera faite quand nous pourrons voir, sous vitrine, au tout dernier étage du Muséum : « HOMME – ESPECE DISPARUE. Cause : sua causa. » J’en connais qui préfèrent accuser les requins ou d’autres bêtes. Leur dada, c’est la Création. - La Création ? C’est une relique. Le métal…

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Dans le bâtiment C, à l’ancienne, Paddy-87 avait glissé une étiquette au gros orteil des nouveau-nés. Comme ils étaient laids et fripés ! Leur corps ne rutilait pas telle une carrosserie ; en eux, rien n’était harmonie. Paddy-87 s’étonnait des sentiments humains que rien ne brimait jamais ; il avait décidé, ce matin-là, de s’amuser un peu en plaçant les…

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« A la manière de nos lointains ancêtres, l’Institut a recours à la mécanothérapie. Une panacée, la machine ! Il n’existe pas trente-six façons de soigner les malades. Autrefois, dans les stations thermales, le patient buvait l’eau à la source. Oui, je sais, c’est étrange. Elle n’était pas très bonne au goût, mais elle guérissait de mille…

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« Le langage est une chose poreuse. Les cris, les bips, les grincements, les roulis, les pleurs fantomatiques, les tours d’écrous, le vide et les déploiements mécaniques, tous les bruits seront traduits automatiquement dans la langue du récepteur. Nous ignorons encore qui lira nos programmes, mais nous savons déjà que notre science est préhistoire à l’instant…