boat

« Vous n’imaginez pas combien je me réjouis de votre présence ! Ouvrez grand les yeux, mesdemoiselles ! Vous verrez des merveilles. Si par un malheureux hasard, l’une d’entre vous tombait à l’eau, des hommes sont postés sur les bords et se feraient un plaisir de vous venir en aide.»
Le capitaine Albert ratissait la rivière. Il hurlait son discours, agité par la joie, commentait la visite.
Dans la barque rectangulaire, les demoiselles se chuchotaient des choses. Sous leur joli chapeau, elles ne comprenaient pas pourquoi on avait refusé la présence de leurs pères et frères.
« Ne vous inquiétez pas. Vous êtes en sécurité avec moi. »
A leur passage, spectateurs sur la rive, des hommes les applaudirent, et j’en faisais partie. Quelle drôle d’embarcation ! Hourrah ! Nous aurions eu envie de nous asseoir en leur compagnie, mais nous les regardâmes se perdre dans les profondeurs de l’égout. Elles n’étaient pas pour nous.
Plus loin, le noir se fit. Comme toute femme est impressionnable, on entendit s’élever des cris aigus de vierges effarouchées. Mais Albert ne dit rien. L’air était envahi par de minces couinements qu’on eût pris pour de l’impatience.
Le roulis s’arrêta. Le capitaine ne tournait plus la manivelle. Etait-il encore avec elles ?
Ils sautèrent alors sur la barque pour s’emparer de leurs futures épouses.
Quand le capitaine Albert revint à vide, personne ne posa de questions. Nous sortîmes lentement des égouts. Et je me dis, les yeux rivés sur le trottoir nocturne, que je ne m’étonnerais pas de voir, à l’intérieur des villes, se promener bientôt des rats à face humaine.

Canines et Flore 30 : Noces en sous-sol//Céline Maltère ©
Illustration : The Boat, gravure, 1860 (Musée Carnavalet)

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